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Es un hecho, aplazarán Juegos Olímpicos Tokio 2020

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El Comité Olímpico Internacional decidió posponer los Juegos de Tokio por la pandemia de coronavirus, dijo el lunes Dick Pound, miembro de la entidad deportiva.

Australia y Canadá se retiraron horas antes de los Juegos, elevando la presión contra los organizadores para aplazar la cita por vez primera en sus 124 años de historia moderna por la crisis del coronavirus.

“Sobre la base de la información que tiene el COI, el aplazamiento ha sido decidido”, dijo Pound a USA Today. “Los Juegos no van a comenzar el 24 de julio”.

El reporte sostuvo que los Juegos, que iban a durar hasta el 9 de agosto, tendrían lugar en 2021, aunque sostuvo que los detalles de definirían en las próximas semanas.

Posponer la cita deportiva -parece inevitable y significaría un impacto multimillonario para el país anfitrión, Japón, que ha invertido más de 12.000 millones de dólares. También hay grandes sumas en juego para patrocinadores y canales emisores.

No obstante, un aumento de la preocupación por parte de los deportistas -que intentan seguir entrenando pese al cierre de gimnasios, estadios y piscinas en todo el mundo- parece estar decantando el fiel de la balanza, junto con la cancelación de otros grandes eventos deportivos.

Más de 337.000 personas se han infectado con el coronavirus y unas 14.600 han muerto en una pandemia que, según la Organización Mundial de la Salud, se está acelerando.

El doctor Mike Ryan, jefe del programa de emergencias de la OMS, sostuvo que “creo que muy pronto se tomará una decisión sobre los Juegos”.

“La decisión de posponerlos sería puramente del Gobierno de Japón y del Comité Olímpico Internacional, pero nosotros obviamente estamos en el proceso de darles asesoría”, agregó.

Medida inédita

Los Juegos Olímpicos nunca han sido pospuestos, aunque sí fueron cancelados en 1916, 1940 y 1944, durante las Guerras Mundiales, y hubo importantes boicots en tiempos de la Guerra Fría en Moscú 1980 y Los Ángeles 1984.

“En cuanto el COI indicó que está pensando en otras soluciones, ya decidió aplazar los Juegos”, había dicho más temprano el presidente del Comité Olímpico Francés, Denis Masseglia.

Canadá y Australia anunciaron que no participarán en los Juegos si no se celebran en 2021.

Los atletas paralímpicos son considerados un riesgo especial por la epidemia, ya que algunos tienen problemas de salud preexistentes. Más de 14.600 personas han muerto a nivel global por el coronavirus.

Rusia instó a las autoridades deportivas mundiales a evitar el “pánico” por los Juegos y el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, expresó su confianza en el gobierno japonés para que tome la decisión “apropiada”.

No obstante, muchas naciones presionaron en favor de una decisión rápida del COI, que está liderado por su poderoso presidente, Thomas Bach, un abogado y excampeón olímpico de esgrima alemán.

Los anuncios del lunes siguieron a una creciente presión de grandes actores como las federaciones de atletismo de Estados Unidos y Reino Unido y varios comités olímpicos nacionales.

“Unos Juegos Olímpicos en julio de este año no son factibles ni deseables”, dijo el jefe del atletismo mundial, Sebastian Coe. “Se lo debemos a nuestros atletas, darles un respeto si podemos. (Forbes).