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Pasajeros japoneses abandonan crucero en cuarentena por coronavirus

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Cientos de personas comenzaron a desembarcar el miércoles de un crucero en cuarentena en Japón, mientras arreciaban las críticas por la gestión que ha hecho el país de un brote de coronavirus que ha infectado a más de 540 personas.

El número de muertos por el coronavirus en China continental superó los 2.000, pero el de casos nuevos cayó por segundo día consecutivo, ofreciendo esperanzas y dando un respiro a las bolsas asiáticas y a los futuros estadounidenses.

China, la segunda economía más grande del mundo, está luchando para volver a poner en marcha su sector manufacturero tras imponer severas restricciones de viaje para contener el virus que surgió en la provincia central de Hubei a finales del año pasado.

En Japón, cientos de personas desembarcaron del crucero Diamond Princess, de bandera británica, atracado en Yokohama, cerca de Tokio, poniendo fin a una dura prueba que comenzó cuando el barco fue puesto en cuarentena el 3 de febrero después de que un pasajero proveniente del barco fuera diagnosticado con el virus en Hong Kong.

El brote en el transatlántico, propiedad de Carnival Corp CCL.N, dio lugar a la mayor concentración de nuevas infecciones de coronavirus fuera de China a pesar de las más de dos semanas de cuarentena para sus aproximadamente 3.700 pasajeros y la tripulación a bordo.

Mientras las preguntas se arremolinaban sobre cómo el virus se propagaba tan fácilmente en el barco, el ministro de Sanidad Katsunobu Kato defendió los esfuerzos de Japón.

“Desafortunadamente, han surgido casos de infección, pero en la medida de lo posible hemos tomado las medidas adecuadas para prevenir los casos graves, incluyendo el envío de personas infectadas al hospital”, dijo Kato en un informe de la emisora estatal NHK.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés) dijeron que los esfuerzos de Japón podrían haber frenado el virus, pero que no fueron suficientes.

“La evaluación de los CDC es que puede no haber sido suficiente para prevenir la transmisión entre las personas del barco”, dijo en un comunicado.

INTERROGANTES

Japón ha dicho repetidamente que su respuesta al brote en el barco ha sido apropiada.

Estados Unidos ha llevado a casa a más de 300 compatriotas evacuados del barco y otros países están haciendo cola para recoger a sus ciudadanos, incluidos los australianos.

Al igual que Australia, Estados Unidos y otros países están haciendo que los ciudadanos pasen 14 días en cuarentena a su regreso.

Con Japón a pocos meses de ser sede de los Juegos Olímpicos, los críticos dicen que la respuesta del gobierno parece haber tenido más en cuenta la gestión de la percepción pública que el brote en sí.

Desde el principio, los expertos plantearon dudas sobre la cuarentena en el barco. Los pasajeros no fueron confinados a sus habitaciones hasta el 5 de febrero. El día anterior, mientras eran revisados por funcionarios, continuaron los eventos a bordo, incluyendo bailes, juegos de preguntas y una clase de gimnasia, dijo un pasajero.

Solo se permite abandonar el barco a los pasajeros que dan negativo y no muestran síntomas. Aquellos que han dado negativo pero estaban en camarotes con personas infectadas permanecerán a bordo para una cuarentena adicional, dijeron responsables japoneses.

UN MEJOR DÍA EN CHINA

La señal prometedora de China vino de la Comisión Nacional de Salud, que informó del menor aumento diario de nuevas infecciones desde el 29 de enero, con 1.749 nuevos casos confirmados. Hubei, el epicentro del brote, notificó el menor número de nuevas infecciones desde el 11 de febrero.

Las últimas cifras elevan el número total de casos en China a más de 74.000 y el número de muertes a 2.004, tres cuartas partes de las cuales se han producido en Wuhan, la capital de la provincia de Hubei. Seis personas han muerto fuera de la China continental, incluyendo una nueva muerte anunciada el miércoles en Hong Kong.

Además de las duras medidas adoptadas para aislar a Hubei, donde el virus se originó en un mercado que vendía ilegalmente animales salvajes, los medios estatales informaron de que la provincia supervisaría a cualquier persona que acudiese al médico con fiebre desde el 20 de enero o que comprara medicamentos sin receta para la tos y la fiebre. (Reuters).