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Se agota el tiempo, submarino argentino entra en fase crítica por escasez de oxígeno

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La búsqueda del submarino argentino desaparecido hace una semana en el Atlántico Sur ingresó el miércoles en una fase crítica, ya que sus 44 tripulantes podrían empezar a sufrir la falta de oxígeno si la nave sigue bajo el agua, como se cree. La dramática situación disparó un impresionante operativo internacional de rescate del que participan cerca de 4.000 personas y unos 30 aviones y barcos de Argentina, Estados Unidos, Reino Unido, Brasil y Chile.

“Estamos en la parte crítica, particularmente en cuanto al oxígeno. No tenemos ningún rastro”, dijo en Buenos Aires Enrique Balbi, portavoz de la Armada argentina. Balbi señaló que espera que el clima favorable permitiera novedades en el rastrillaje del ARA San Juan, que podría estar sin propulsión y bajo el agua por un desperfecto eléctrico. La Armada señaló en un comunicado que se pronostican peores condiciones climáticas a partir del jueves.

Hasta ahora se ha patrullado la superficie de un área de casi 500.000 kilómetros cuadrados donde podría estar el submarino militar, aunque falta rastrillar una amplia zona bajo el agua.

Expertos consultados por Reuters consideraron que el submarino estaría asentado a 200 metros bajo el mar -la profundidad aproximada de la plataforma continental argentina en esa zona- y que si no emergió es porque ningún tripulante pudo accionar los mecanismos manuales para hacerlo subir.

Los familiares de los tripulantes comenzaban a mostrar desesperación en Mar del Plata, una ciudad turística situada 400 kilómetros al sur de Buenos Aires, a cuya base militar el submarino debía haber llegado a comienzo de la semana.

“Que no haya nada es terrible, nos sentimos devastados, nos sentimos impotentes, nos sentimos con bronca”, dijo entre llantos a Reuters Elena Alfaro, hermana de Cristian Ibáñez, experto en radares que iba en la nave. “Yo no descarto nada, así como dicen ellos (las autoridades) que no descartan ninguna hipótesis (…)”.

La noticia ocupa hace días las portadas de los diarios y la mayor parte de la programación de los canales argentinos, mientras que #Los44 es “trending topic” en Twitter.

OPERATIVO INTERNACIONAL

Como parte del apoyo internacional que está recibiendo Argentina, varios aviones estadounidenses y brasileños despegan a diario de la Base Comandante Espora, unos 650 kilómetros al sur de Buenos Aires.

En la mañana del miércoles, un avión P-8 Poseidón de la Marina de Estados Unidos dejó la base para un vuelo de alrededor de nueve horas en el que intentará detectar rastros del submarino perdido a través de unas “sonoboyas” que, una vez lanzadas al mar, permiten detectar sonidos bajo el agua.

La Armada dijo el miércoles que el buque Skandi Patagonia de la empresa Total, que traslada el equipamiento de rescate de la Armada de Estados Unidos, iba a arribar al área de operaciones durante la tarde.

A la espera de un eventual rescate, el Hospital Regional de Comodoro Rivadavia, en la costa de la Patagonia, activó un protocolo de emergencia.

“Se suspendieron las cirugías programadas (para el miércoles). Hay cuatro habitaciones acondicionadas en caso de que se deba atender a la tripulación”, explicó a Reuters Juan Ruíz, superior de enfermería del centro.

Las Fuerzas Armadas de Argentina cuentan con un equipamiento muy anticuado, situación derivada del desprestigio que los militares sufrieron en el país tras la sangrienta dictadura que comandaron entre 1976 y 1983.

El ARA San Juan, el más nuevo de los tres submarinos de la flota, fue botado en 1983. Construido en Alemania, tiene un largo de 65 metros y funciona con motores diésel y a electricidad, según datos oficiales. El submarino tuvo una costosa reparación entre 2008 y 2014.

La nave partió el 13 de noviembre de Ushuaia, la ciudad más austral del mundo, rumbo a Mar del Plata. La última vez que entabló contacto con el continente fue el miércoles 15, a 430 kilómetros de la costa.

La dramática situación ha generado fricción entre la Armada Argentina y el Ministerio de Defensa, según medios locales. Una fuente de la cartera dijo a Reuters que ya se abrió un sumario para investigar el caso y que no se descarta realizar una denuncia penal una vez que concluya el operativo de rescate.